Hopp til navigasjon Hopp til innhold
SpaceX skal gjennomføre et stort oppdrag i morgen. (Ill.: SpaceX)

Musk: – Dette blir vår vanskeligste oppskyting noensinne

I morgen skal SpaceX frakte solseil, atomur og en mengde satellitter.

SpaceXs kraftigste rakett, Falcon Heavy, skal nok en gang ut verdensrommet. Hvis alt går etter planen kommer raketten til å bli skutt opp mandag kveld lokal tid.

Dette blir Falcon Heavys tredje ferd, og Musk er forberedt på at den blir vanskelig.

Skal teste solseil

Denne gangen har raketten med seg mye last, blant annet utstyr fra NASA.

Oppdraget, kalt STP-2 (Space Test Program-2), vil frakte et tjuetalls satellitter som skal gå i bane rundt Jorda. I tillegg har den med seg solseilet Lightsail 2, som skal bevege seg kun ved hjelp av kraften av Sola. LightSail 2 har nemlig ingen soldrevne motorer og skal ikke drives av solvind, men skal istedet drives av kraften av fotoner som treffer seilet.

Forskere har lekt med tanken på slike solseil i mange hundre år, og nå skal det endelig testes på ordentlig.

– Det går faktisk helt tilbake til 1600-tallet, sier den anerkjente vitenskapsmannen og toppsjef i Planetary Society, Guy Bill Nye, ifølge TechCrunch.

Kepler hevdet at kraften fra solen må forårsake komethaler og andre effekter, og han spekulerte i at det skulle være mulig for modige mennesker å seile ved hjelp av denne kraften.

Om kort tid kan vi altså få svaret på hvor effektivt systemet fungerer.

En kunstners representasjon av LightSail 2 i bane rundt Jorda.

Deep Space Atomic Clock

Falcon Heavy vil også ta med seg en klokke kalt Deep Space Atomic Clock. Denne skal hjelpe fartøy med å navigere seg frem til steder som ligger langt borte. Klokka er på størrelse med et toastjern, men er åpenbart langt mer avansert enn en ordinær klokke.

Denne klokken er nemlig langt mer nøyaktig enn armbåndsurene vi bruker på planeten vår. Mens våre klokker blir tregere eller raskere over tid, vil det ta Deep Space Atomic Clock hele 10 millioner år før klokka viser ett sekund feil.

Raketten vil også frakte med seg en NASA-satellitt som vil gå på en ny type drivstoff som skal være mer miljøvennlig.

Langvarig oppdrag

«STP-2-oppdraget vil bli en av de mest utfordrende oppskytingene i SpaceX-historien», sier SpaceX i en pressemelding. Selskapet begrunner dette med at oppdraget innebærer mange operasjoner, blant annet tre separate utplasseringer av frakten, samt en estimert total oppdragstid på seks timer.

Forrige Falcon Heavy-oppdrag behøvde bare 34 minutter på utplasseringen av satellittene.

– Dette blir vår vanskeligste oppskyting noensinne, skriver SpaceX-grunnlegger Elon Musk på Twitter.

NASA vil strømme oppskytingen direkte på sine nettsider i morgen kveld, 24. juni lokal tid, noe som betyr at du kan følge det hele kl 05:30 tirsdag morgen norsk tid.

Her kan du se en animasjon som viser hvordan oppdraget skal gjennomføres:

Kilde:
SpaceX /TehcCrunch

Stikkord: atomur, Falcon Heavy, NASA, oppskyting, satellitt, solseil